domingo, 20 de mayo de 2012

Dos personas paralizadas consiguen mover un brazo artificial con el cerebro.

Hola a todos, aqui estamos una semana más con otra buena y esperanzadora noticia.

Seguramente os hayais preguntado, que porque en las primeras entradas no hacia más que hablar de que este tipo de tecnología, tenía como principal objetivo facilitar la vida cotidiana a las personas más descapacitadas, pero desde hace mucho tiempo no comentaba nada al respecto, sólo ponía temas interesantes de distintas multinacionales.

Pues bien esta semana, os voy a dar una gran noticia:


Como veis es un gran avance.
Esta noticia fue publicada en la rebista Nature. El proyecto ha sido financiado por los Institutos Nacionales de Salud de los EEUU.

Y para los que tengan la curiosidad, el dispositivo funciona tiene un sensor del tamaño de una pequeña pastilla que se inserta en el cortex motor del cerebro del voluntario, la zona que controla los movimientos,(como podéis ver es una tecnología intrusiva). Este receptor contiene un centenar de diminutos electrodos del tamaño de un capilar, que captan las señales eléctricas que produce el cerebro. Esta información se traslada hasta un receptor donde un programa lo traduce en órdenes para un brazo artificial. El nombre del proyecto lo dice todo: Braingate, puerta del cerebro en inglés. Así han conseguido los voluntarios agarrar una botella y llevársela a la boca. Algo que llevaban años sin poder hacer por sus propios medios.

Los beneficiarios han sido una mujer de 58 años, paralizada por un ictus cerebral en 1996, y un hombre de 66, en la misma condición desde 2006. Ambos tuvieron que pasar un duro proceso de entrenamiento, hasta que aprendieron a pensar de manera que el dispositivo entendiera las órdenes y fuera capaz de traducirlas.

El proyecto Braingate no es nuevo. Empezó en 2004. Y heredó y mejoró otros trabajos, como los que, ya en 1998, permitieron que personas con parálisis movieran el cursor de un ordenador con el cerebro. La diferencia es que ahora se trata de movimientos más complejos y tridimensionales, frente a uno de arriba-abajo y derecha-izquierda con el que se empezó.
El proceso de aprendizaje, junto con su precio, es el que hace que el sistema sea, de momento, poco aplicable de una manera generalizada. Cada uno de los voluntarios necesitó de meses de entrenamiento acompañado por un experto que ayudó a calibrar el aparato. Empezaron manipulando objetos de espuma, para luego pasar a otros rígidos.

Otra limitación, en personas con infarto cerebral como las que han participado en el ensayo, es que la parte del cortex a la que se conectan los electrodos tiene que estar sana y ser capaz de procesar los pensamientos de los voluntarios, ya que, si no, no habrá emisión de señales que el aparto sea capaz de traducir. En otros casos, como lesionados medulares, puede ser más fácil, ya que su inmovilidad no está causada por el cerebro.

Como yo ya os he dicho más veces, y como dicen los investigadores de este proyecto esta no es la solución definitiva para facilitar la vida a estas personas, y todavía queda mucho trabajo por delante.
Pero siempre un paso hacia adelante es un paso hacia adelante.

Saludos a todos.

domingo, 13 de mayo de 2012

Emotive

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Hola a todos un dia más, esta vez os voy ha hablar de como habéis visto en el video, emotive.
Como podreis ver si entrais en su página web, es una más de las empresas que se dedican a desarrolla interfaces hombre máquina. Y en este caso, la interfaz del video: Emotiv EPOC, que adquiere con gran resolución las señales emitidas del cerebro.
El despositivo es una edición limitada y tiene un precio de 299$, esta formado por 14 sensores, un giroscopio y wifi, además de tener una bateria de litio que hace que se pueda usa 12h seguidas.
Aqui os pongo un ejemplo para lo que se puede usar el dispositivo:


Como se puede ver, todavía no ofrecen mucha interactividad, ya que como hemos dicho muchas veces es una tecnología que esta en los comienzos y todavía se estan asentando los primeros conocimientos, la base de lo que en un futuro... va a ser algo cotidiano.

domingo, 6 de mayo de 2012

Mindball Game

Hola a todos una semana más.

En esta semana os voy a mostrar un juego desarrollado por Interactive Productline, es una empresa creada es Suecia hace 10 años, que tiene como objetivo crear sencillos productos EEG fácil de entender, que entrenen la capacidad de relajarse y centrarse.

Y cómo el título de la entrada indica, el juego es MINDBALL GAME, es un tanto extraño si lo comparamos con los demás juegos que hay, relacionados con cualquier cosa, en este el ganador es el que más calmado y relajado esté, ya que se mueve una pelotita y hay que intentar meterla en la portería del contrario, cuanto más te relajes, más cerca estará de la portería de tu adversario!!!!


Este juego esta formado por una tabla, y en la parte superior de dicha tabla hay una pelota que se mueve de atrás a delante mientras juegas. Y además, los jugadores llevan cintas en la cabeza, dotadas de electrodos. Estas cintas analizan la actividad cerebral y estan conectadas a la mesa de juego.
Cómo podéis ver es un apasionante juego, con el que se mejora la capacidad de relajarse y concentrarse. Además, el juego esta dotado de unas pantallas en las que tanto los jugadores como los expectadores pueden ver la evolución de su actividad cerebral.

Aquí os dejo un ejemplo del juego, que como podéis ver es muy entretenido y devertido.

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Saludos a todos! , hasta dentro de 7 días!!

martes, 1 de mayo de 2012

NOTICIA!!!!

Hola a todos

Esta semana con un poco de retraso os voy a dar a conocer una noticia que ha salido hace unos pocos días, para ello lo primero que tenéis que hacer es recordar la entrada que puse hace un mes aproximadamente sobre el grupo de investigación de la UVa, el Grupo de Ingeniería Biomédica, en aquél momento os conté de forma más o menos detallada lo que estaban haciendo e investigando.
Pues bien, este humilde grupo, y su proyecto sobre el control de dispositivos domóticos y electrónicos para viviendas para personas mayores y discapacitadas, ha sido seleccionado en la convocatoria 2011 de 'Proyectos Cero en Envejecimiento' que impulsan el Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Fundación La Caixa.

Según a informado Obra Social a distintos medios de comunicación, se ha seleccionado a cinco proyectos de investigación dirigidos a mejorar la calidad de vida de las personas mayores.

Junto al Grupo de Ingeniería Biomédica de la Universidad de Valladolid también han sido seleccionados, por su excelencia y extraordinariedad, trabajos de investigación de la Universidad de Pompeo Fabra, la Universidad de Barcelona, la Universidad Autónoma de Barcelona y el Instituto de Cerámica y Vidrio del CSIC.

En la Convocatoria de Proyectos Cero FGCSIC 2011 en Envejecimiento, esta apoyada por el CSIC y respaldada por Obra Social La Caixa, con un millón de euros, inicialmente se presentaron 47 proyectos, cada una de las cuales aglutina a varios grupos de investigación. Pasaron a la segunda fase del proceso de evaluación 15 proyectos, de los que ya sólo quedan 5: dos que abordaran estudios de temática psicosocial y tres que profundizaran en aspectos concretos del ámbito de las tecnologías.
La Fundación General CSIC pone en marcha el Programa de Proyectos Cero para impulsar investigaciones de excelencia, singulares y extraordinarias, planteadas desde una perspectiva transdisciplinar. Por medio de este tipo de actuaciones, la FGCSIC trabaja en la consecución de su objetivo fundacional: promover el partenariado público-privado de la I+D.
Los proyectos seleccionados fueron presentados el pasado Viernes 28 de Abril,por el presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Fundación General CSIC (FGCSIC), Emilio Lora-Tamayo y por el director general de la Fundación La Caixa, Jaime Lanaspa.

Hace un par de semanas vimos que a nivel europeo o internacional, este grupo de investigación no era de los "mejores", pero lo que si es importante destacar, es que si que lo es a nivel nacional, y son profesores reconocidos que nos les podemos cruzar en cualquier momento por los pasillos de la facultad.

Saludos a todos! y enhorabuena al GIB!!

Si desean más información sobre esta  noticia pueden consultarla en los periódicos ABC, y europapress.

domingo, 22 de abril de 2012

Annual BCI Research Award

Hola a tod@, una vez más aqui estoy para hablaros de lo que en el título pone, Annual BCI Research Award, es una especie de "feria", en la cual se da un premio al mejor proyecto de todo el mundo que se presenta, y es más, es uno de los premios más importantes que se dan para reconocer las investigaciones de BCI. La principal empresa organizadora de los premios es g.tec, junto a otras instituciones internacionales.
Este año se entregaran los premios el 17.10.2012 en Nueva Orleans, para elegir el ganador hay distintos criterios que podeis ver en la pagina web que os he indicado, y el premio para el ganador es de 3000 USD.
Desafortunadamente, si miramos los 10 finalistas para obtener el premio desde que se celebra, ninguno es español, pero si que encontramos importantes proyectos europeos, algunos de los cuales ya nombre hace un par de entradas.

Bueno chicos, aqui os dejo el video promocional del Annual BCI Research Award 2010, a mi me ha gustado bastante, y como vereís, a lo mejor no llegamos a finalistas en los premios, pero el video podemos decir que es: "made in Spain". Hasta la semana que viene amigos!!!

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lunes, 9 de abril de 2012

XWave

Hola a tod@s, una vez más he vuelto y esta vez para contaros cosas bastante interesantes, sobre dispositivos desarrollados por la empresa PLX DEVICES, esta empresa se dedica a realizar aplicaciones que conectan el coche con el Smartphone, Multi Gauges, Wideband AFR, distintos sensores y dispositivos relacionados con el Brain Computer Interface.

En concreto fabrica dos dispositivos: el XWave Sonic, y el XWave Bluetooth.

Lo que dicen del primero es que te permite aprovechar el poder de tu mente de una manera nueva y revolucionaria, algo que es bastante verdad, ya que hay pocos dispositivos como estos. El objetivo es poder controlar y hacer volar objetos objetos en los juegos con sólo pensar en ello.
Las especificaciones del dispositivo son:
1. Sensor en la frente
2.LED
3. Encendido
4.Batería AAA
5. Segundo sensor
6. Apple/Android/PC interfaz
7. Sensor en la oreja


En este vídeo nos explica la colocación, y dos aplicaciones en las que se puede usar.

Y el segundo dispositivo que la única diferencia con el anterior es que se conecta por medio de bluetooth.

domingo, 1 de abril de 2012

Proyectos por Europa

Hola a tod@s, en esta entrada os voy a mostrar como esta distribuida esta tecnología por el mundo, para ello en 2007 se creo un panel de expertos para estudiar el estado de la tecnología BCI en el mundo, y puedo decir que es una tecnología en la que se invierte gran cantidad de dinero, debido a su gran variedad de aplicaciones, como ya he dicho en otras entradas.
En concreto en EEUU se centran en investigar las tecnologías invasivas, la no invasiva en Europa, y la sinergia entre los dos tipos de interfaces y la robótica en Japón.

En relación con la financiación, en Estados Unidos y Canadá, se están empujando programas para desarrollar prótesis neuronales y BCIs, pero el capital privado todavía no ha tenido el impacto necesario, lo que hace que los grupos de investigación no sean muy abundantes. Por otro lado está Japón, en el cual se están incrementando los programas en institutos y laboratorios orientados hacia la inversión en BCI, pero siempre relacionados con la robótica (para rentabilizar la gran inversión que se ha hecho en los últimos 15 años). Y por último en Europa, el programa director en este tipo de investigación es el VII Programa Marco de la EU (2007-2013). En relación a las TIC en el programa de trabajo, el Challenge 7: ICT for Independent Living, Inlcusion and Governance reserva el Challenge 7.2 exclusivo para las interfaces BCI no invasivas.
Aquí os dejo una presentación del Challenge 7, por si estáis interesados en ampliar información.
(Presentación Challenge 7.2).

Por último, os voy a mostrar algunas investigaciones que se están llevando a cabo financiadas por la UE, con unos 33 millones de euros:

  • El BRAIN2ROBOT, el objetivo de este proyecto fue integrar la tecnología BCI con la tecnología eye tracker, para mover un brazo robótico asistente de una persona discapacitada en tareas diarias. El concepto es el desarrollo de un sistema en el que el usuario mira a donde quiere dirigir el brazo y la posición se deduce con la información del eye tracker.
  • TOBI (Tools for brain-computer interaction), el cual esta orientado a desarrollar tecnología práctica para el desarrollo de prototipos orientados BCIs no invasiva. El enfoque de las BCIes hacia la comunicación y el control, a la sustitución del movimiento, entretenimiento y la recuperación motora.
  • BRAIN (BCIs with rapid automated interfaces for nonexperts), el cual está enfocado al desarrollo de interfaces cerebro-computadora para personas no expertas y con equipamiento muy básico y sencillo de utilizar.
  • BETTER (BNCI-driven robotic physical therapies in stroke rehabilitation of Gai disorders), qu esta enfocado hacia mejorar las terapias de rehabilitación física de desórdenes de la marcha para personas que han sufrido accidentes vasculares, gracias al uso de BCIs.
  • HIVE (Hyper interaction viability experiments), esta orientado a que las computadoras dirijan la estimulación en el cerebro.
  • TREMOR (An ambulatory BCI-driven tremor suppression system based on functional electrical stimulation), trata de validad técnica, funcional y clínicamente un nuevo concepto de sistema para reducir el temblor por medio de estimulación eléctrica funcional de los músculos.
Y por último, citar los grupos de investigación más importantes de Europa:
  • Berlin, Alemania.
  • Graz, Austria.
  • Tubingen, Alemania.
  • EPFL, Suiza.
  • Fondazione Santa Lucia, Italia.
Resumiendo podemos ver que Europa es un centro puntero en este tipo de tecnología, y como os he enseñado hay una gran cantidad de grupos de investigación y de proyectos vigentes, lo cual es muy positivo tanto para fines comerciales, como para destacar y ser pioneros en este tipo de tecnología.

Con esto termino esta entrada y me despido hasta la semana que viene en la cual os mostrare alguna de las principales empresas.